Nibelungenlied und Edda

Die Rückkehr der Asen

Als Karl d. Gr. 772 nach einem Sieg über die heidnischen Sachsen deren Heiligtum, die Irmensäule (Symbol für die Stütze des Alls), zerstören ließ, brach für die Asen (die germanischen Götter) eine Götterdämmerung an, die nicht so bald ein Ende finden sollte. Noch Friedrich d. Gr. befand, dass die mittelalterliche Dichtung – eingeschlossen Germanische Mythen und das Nibelungenlied – keinen Schuss Pulver wert sei.

Doch dann kam ein unerwartetes Comeback für die Götter der Germanen, Odin (Wotan), Thor und Loki, für die Helden Siegfried und Hagen, für Brünhild, Kriemhild und Co. Karl Simrock, ein Dichter, übersetzt 1827 das mittelhochdeutsche Nibelungenlied neu. 1851 folgt die Edda, 1859 der Beowulf. 1876 bringt Richard Wagner Siegfrieds Tod auf die Bühne, in seiner Tetralogie Der Ring des Nibelungen.

Siegfrieds Tod. Hagen von Tronje ermordet Siegfried.

Heine schreibt über das Nibelungenlied: „Es ist eine Sprache von Stein, und die Verse sind gleichsam gereimte Quadern. Hie und da, aus den Spalten, quellen rote Blumen hervor wie Blutstropfen …“

Die Übersetzungen der Edda durch Simrock und Felix Genzmer (1912) machen Motive der germanischen Mythen bekannt: Die Urkuh Audhumla und der Urriese Ymir, den die Asen Odin, Vili und Ve erschlagen und aus dessen Leib sie die Welt bilden. Die Nornen (Schicksalsgöttinnen), die an der Wurzel der Weltesche Yggdrasil sitzen und den Faden der Zeit spinnen. Asgard, Midgard, Niflheim und Utgard, die Welten der Götter, Menschen und Riesen, die Mittel-, Außen- und Unterwelt. Walhall, der Saal der Gefallenen. Das Weltende, die Ragnarök.

Der Riese Ymir ernährt sich von der Milch der Kuh Audhumla.

Längst sind diese Motive in die Populärkultur eingedrungen: J. R. R. Tolkien bezieht sich in der Triologie „Herr der Ringe“ auf die Erzählungen der Edda, durch den Hubschrauberangriff in Apocalypse now haben nicht nur Klassikfans Wagners Walkürenritt im Ohr, Asgard, Midgard und Utgard finden sich in Computerspielen wieder und die sich in den Schwanz beißende Midgardschlange ist ein bekanntes Emblem.

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1000 Jahre nach den Walküren, 500 Jahre vor Apokalypse now:

Apocalipsis cum figuris by AD

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